Depuis douze ans, l’université Clermont Auvergne est partenaire d’une initiative portée par la municipalité de Clermont-Ferrand et intitulée « Prix jeunes chercheurs ».

Cette manifestation, qui se déroule dans le cadre de la semaine des jeunes chercheurs, est destinée à valoriser la qualité de la recherche menée au sein des laboratoires universitaires d’Auvergne. Des étudiants inscrits en écoles doctorales sont jugés sur leur capacité à vulgariser les résultats de leurs recherches à travers des exposés. Douze candidats représentants les différentes écoles sont sélectionnés chaque année pour une audition publique qui détermine les lauréats. Chacun dispose de trente minutes pour convaincre un jury – composé de représentants du monde universitaire, de la recherche, de l’industrie et de la communication.

À l’issue de la remise des prix ouverte au public, le lauréat donne une conférence, ultime exercice pour présenter aux Clermontois le résultat de plusieurs années de recherche. Ce concours est doté d’un grand prix de 4500 € et de deux accessits de 1500 €, offerts par la Ville de Clermont-Ferrand, ainsi que d’un quatrième prix de 1000 €, offert par la Banque Populaire du Massif central.